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La industria de los frutos secos: una mirada a la producción y el comercio

dried apricots, prunes and nuts

Actualmente, la industria de los frutos secos está valorada en unos US$ 10,2 mil millones, convirtiéndose en uno de los principales sectores del mercado agrícola. Su importancia radica en que los alimentos que produce son una fuente invaluable de proteínas, fibra y nutrientes esenciales para la salud humana.

Según cifras oficiales del INC, entre 2011 y 2022, la producción y demanda de frutos secos creció un 54%. Este crecimiento es sorprendente, sobre todo si tenemos en cuenta las limitaciones y problemas causados por la pandemia y su impacto en el sector agrícola.

Sin embargo, al igual que otros sectores productivos, la industria de los frutos secos enfrenta varias barreras y desafíos significativos. Pero, lejos de lo que se esperaba, estas dificultades no han detenido el crecimiento del sector en tamaño e importancia a nivel mundial.

Evolución de la industria de los frutos secos durante los últimos años

Durante los últimos años, la industria de los frutos secos ha estado creciendo, debido a la gran variedad de productos que se consumen mundialmente. Para 2019, China era el mayor productor de frutos secos del mundo, seguido de Estados Unidos y Turquía, India, Indonesia y Brasil.

Para la temporada 2020-2021, las exportaciones de frutos secos tuvieron un gran incremento en relación con la temporada anterior, alcanzando cifras récords para el mercado.

En la actualidad, los expertos prevén que la producción mundial de frutos secos en la temporada 2022/2023 alcance los 5,4 millones de toneladas métricas. Esto sería un aumento del 6% del total producido durante el año anterior, repartidos de la siguiente manera:

  • Nueces: 18%
  • Nueces de Brasil: 18%
  • Anacardos: 8%
  • Avellanas: 7%
  • Pistachos y macadamias: 5%
  • Nueces pecanas: 3%

Además, el INC espera que la producción de almendras sea de 1,6 millones de toneladas métricas, mientras que la de maní ascienda a 47,8 millones de toneladas. Este crecimiento se debe, principalmente, al aumento de la demanda en los mercados de China e India, gracias a la innovación y el comercio electrónico.

La producción mundial de frutos secos se ha pronosticado en un 4 % más que en 2021/22, ya que se espera que aumenten los volúmenes mundiales de arándanos rojos secos (un 16 % más), ciruelas pasas (6 %), dátiles e higos secos (5 % cada uno). ) y pasas, Sultanas y grosellas (3%).

Principales desafíos que enfrenta la industria de los frutos secos

Aunque la industria de los frutos secos está en pleno crecimiento, esta se enfrenta a una serie de desafíos que están presentes en el sector. No obstante, a pesar de las adversidades, esta industria ha logrado escalar superando las expectativas año tras año. Te contaré brevemente cuáles son estos desafíos y cómo influyen en la producción.

Volatilidad de los precios

Los precios de los frutos secos son altamente volátiles debido a varios factores, por ejemplo:

  1. Demanda y oferta: Como con cualquier producto, la ley de la oferta y la demanda juega un papel importante en el precio de los frutos secos. Si hay una gran demanda por los frutos secos, pero una oferta limitada, es probable que los precios suban. Por otro lado, si hay una oferta abundante de frutos secos, pero una demanda limitada, es probable que los precios bajen.
  2. Cambios en el clima: Los frutos secos son cultivos sensibles al clima y pueden verse afectados por sequías, inundaciones, heladas o cualquier otro desastre natural. Estos eventos pueden afectar la cantidad de frutos secos disponibles en el mercado y, por lo tanto, afectar los precios.
  3. Problemas en la cadena de suministro: Los frutos secos a menudo se producen y se comercian a nivel internacional, por lo que cualquier problema en la cadena de suministro, como retrasos en el transporte o problemas en los puertos, puede afectar la cantidad de frutos secos disponibles y, por lo tanto, afectar los precios.
  4. Políticas gubernamentales: Las políticas gubernamentales, como los aranceles o las barreras comerciales, pueden afectar el comercio de frutos secos y, por lo tanto, afectar los precios.
  5. Otras condiciones económicas: Otros factores económicos, como la inflación y la tasa de interés, también pueden afectar los precios de los frutos secos.

Oferta Vs Demanda

Por otro lado, las variaciones entre la oferta y demanda, sumados a los tipos de cambio, influyen en gran medida en los costos de producción.

Esto puede hacer que sea difícil para las empresas productoras planificar y gestionar sus costos y beneficios a largo plazo.

Cambios en las preferencias de los consumidores

Boy eating cereal
Niño comiendo cereales y frutos secos

Las preferencias de los consumidores están cambiando rápidamente en todo el mundo, y muchos están buscando opciones más saludables y sostenibles. Debido a esto, la industria de los frutos secos debe adaptarse y ofrecer productos que cumplan con estas expectativas y necesidades del mercado. Casos relevantes sobre el aporte en salud y sostenibilidad tenemos:

  1. Ciruelas secas: Son ricas en nutrientes y una buena fuente de fibra, vitamina K, potasio y hierro. Son bajas en calorías: tienen un alto contenido de fibra y agua, lo que las hace más saciantes que muchos otros frutos secos. Además, tienen una baja densidad calórica, lo que las hace adecuadas para aquellos que intentan controlar su peso.
  2. Nueces: Las nueces son una excelente fuente de proteína, grasas saludables y nutrientes esenciales. Además, su producción tiende a ser menos contaminante que otras opciones de frutos secos.
  3. Almendras: Las almendras también son una excelente fuente de proteína y grasas saludables, y su producción suele ser menos impactante medioambientalmente hablando que algunos otros frutos secos.

Pasas, anacardos y granos

  1. Pasas: Son ricos en nutrientes, buena fuente de fibra, hierro, potasio y vitamina K. Además, contienen polifenoles, compuestos vegetales que pueden tener propiedades antioxidantes. Beneficiosos para la salud cardiovascular: Algunos estudios han sugerido que consumir pasas de forma regular puede tener beneficios para la salud cardiovascular, como disminuir el colesterol y mejorar la presión arterial. También pueden ser beneficiosos para la salud mental, ya que contienen compuestos que pueden ayudar a mejorar la memoria y a proteger el cerebro.
  2. Anacardos: Los anacardos son una buena opción para aquellos que buscan una fuente de proteína y grasas saludables, y su producción suele ser menos contaminante que la de algunos otros frutos secos.
  3. Granos: Los granos como la quinua, el amaranto y la cebada perlada son excelentes opciones de frutos secos para aquellos que buscan opciones más saludables y sostenibles. Estos granos son ricos en proteína y nutrientes esenciales, y su producción suele ser menos impactante medioambientalmente hablando que algunos otros frutos secos.

Control de calidad y seguridad alimentaria

Los productores deben cumplir con estrictos estándares de calidad y seguridad alimentaria para garantizar que sus productos sean seguros y saludables para los consumidores. Esto puede requerir inversiones significativas en equipos y tecnología de prueba y control de calidad que impactan en los costos de producción.

Protección del medio ambiente

Otro de los grandes desafíos que enfrenta la industria es la protección del medio ambiente y la reducción de su impacto ambiental. Para lograr esto, los productores deben incluir la adopción de prácticas agrícolas sostenibles y la reducción del uso de pesticidas y otros productos químicos.

Competencia global

La industria de los frutos secos es altamente competitiva a nivel global, con muchas empresas tratando de captar una parte del mercado. Para superar esta barrera, las empresas deben ser innovadoras y proactivas si quieren destacarse entre sus competidores.

Uso de TI en la industria de los frutos secos

Los sistemas de TI son fundamentales para la industria de los frutos secos, ya que proporcionan información precisa sobre todos los aspectos del negocio. Gracias a estos, se pueden controlar todos los procesos, desde la producción hasta la distribución y venta del producto final.

Sin embargo, la integración de diferentes sistemas y fuentes de información puede llegar a ser un desafío para muchas empresas del sector. A menudo, las empresas utilizan una variedad de sistemas diferentes para gestionar diferentes aspectos del negocio como la contabilidad, la producción, el inventario, etc.

Integrar estos sistemas de manera eficiente y efectiva puede ser complicado, ya que requiere tiempo y esfuerzo para sincronizar y coordinar los datos almacenados. En mi articulo sobre Los diez tips para no fracasar al implementar SAP aclaré la importancia de abordar esta clase de sistemas como una solución integral para ordenar los datos críticos de la empresa para una toma oportuna de decisiones. Implementar este tipo de sistemas para abordar meramente aspectos contables y financieros, a mi juicio, es una perdida de tiempo, esfuerzo y dinero.

Un buen planeamiento de las TI debe incluir:

Todo lo anterior orquestado en una armoniosa sinfonía escalable, robusta y altamente disponible arquitectura de sistemas de información.

Por otro lado, las empresas deben garantizar la seguridad de estos datos, ya que incluyen información sensible de sus clientes y proveedores.

Para que esta información se mantenga segura y protegida contra el acceso no autorizado, se deben mantener actualizados los sistemas de información. Esto puede ser un desafío para la industria, debido a la inversión, tanto monetaria como de tiempo, que se requiere.

Uso de la agricultura 4.0 en la industria de los frutos secos

El uso de las tecnologías disponibles en la agricultura se ha convertido en una práctica común, incluso en la industria de los frutos secos. Gracias a ellas, los productores pueden mejorar su productividad al utilizar eficientemente sus recursos, aumentando la rentabilidad de su negocio.

En el caso de las empresas productoras de frutos secos, la llamada agricultura 4.0 ha ganado protagonismo durante los últimos años. Una de las aplicaciones de la tecnología más utilizada en este sector, es la agricultura de precisión.

La agricultura de precisión utiliza tecnología avanzada, como sensores, drones y sistemas de información geográfica (GIS), para recopilar y analizar datos sobre los cultivos. Estos datos, procesados en tiempo real, se utilizan para tomar decisiones informadas y mejorar la eficiencia y la productividad de las plantaciones.

El año 2022 nos dejo importantes innovaciones para la agroindustria que puedes repasar acá.

En la industria de los frutos secos, la agricultura de precisión se está utilizando de varias formas:

Monitoreo del clima y del suelo

Los sensores y drones pueden recopilar datos sobre la temperatura, la humedad y el pH del suelo, así como la cantidad de agua disponible. Esto permite a los agricultores decidir eficazmente cuándo regar y fertilizar las plantas y cómo adaptar sus prácticas agrícolas a las condiciones climáticas reales.

Empresas agrícolas

Identificación de plagas y enfermedades

La tecnología de monitoreo y detección puede ayudar a identificar plagas y enfermedades en las plantas de frutos secos de manera temprana. Esto permite a los productores tomar medidas preventivas para evitar que se propaguen y afecten a las cosechas.

Gestión del inventario y la distribución

Los sistemas de información geográfica (GIS) pueden utilizarse para rastrear y gestionar el inventario y la distribución de frutos secos. Gracias a esto, las empresas pueden planificar y optimizar su cadena de suministro y minimizar la pérdida de alimentos.

Mejora de la calidad de las cosechas

La agricultura de precisión también puede ayudar a mejorar la calidad de las cosechas. El uso de la tecnología permite a los agricultores controlar y optimizar el uso de agua y fertilizantes, el riego, la exposición al sol, etc.

¿Cómo está ayudando la inteligencia artificial a la industria de los frutos secos?

Otra tecnología muy utilizada en la industria de los frutos secos es la inteligencia artificial. Su aplicación en este sector de la agricultura aporta grandes beneficios, ya que permite, entre otras cosas, lo siguiente:

  • Monitoreo y optimización del cultivo
  • Identificación de plagas y enfermedades
  • Gestión de la cadena de suministro
  • Mejora de la calidad del producto y mucho más.

Estas aplicaciones pueden ayudar a las empresas de frutos secos a aumentar su competitividad y ofrecer productos de alta calidad a sus clientes y consumidores.

¿Qué empresas del mundo están usando con éxito la inteligencia artificial en la producción de frutos secos?

Determinar qué empresas del mundo están utilizando con éxito la inteligencia artificial en la producción de frutos secos puede ser una tarea difícil de lograr. Esto se debe, principalmente, a que muchas empresas prefieren no divulgar públicamente esta información, ya que la consideran esencial para mantenerse competitivas.

Sin embargo, aquí hay algunos ejemplos de empresas que han utilizado o están utilizando la IA en la producción de frutos secos:

John Deere

John Deere ha utilizado la IA para desarrollar drones y sensores que recopilan datos sobre el clima, suelo y el crecimiento de las cosechas. Estos datos son utilizados por los agricultores para tomar decisiones y adaptar sus prácticas agrícolas a las condiciones reales del clima y del suelo.

Syngenta

Es una empresa de agroquímicos y semillas que utiliza la IA para desarrollar un sistema de monitoreo y detección temprana de plagas y enfermedades. Este sistema utiliza técnicas de aprendizaje automático y análisis de imágenes para detectar plagas y enfermedades de manera temprana.

De esta manera, los agricultores pueden tomar medidas preventivas para evitar que las enfermedades se propaguen y afecten a la cosecha.

Unilever

Esta empresa ha utilizado la IA para optimizar la cadena de suministro de frutos secos y minimizar la pérdida de alimentos. Esto es posible gracias a una plataforma de IA que mejora la planificación y la logística en la cadena de suministro de frutos secos.

Nestlé

Esta empresa ha utilizado la IA para mejorar la calidad del producto final de frutos secos al analizar factores como su sabor, textura y apariencia. La IA también se ha utilizado para optimizar la producción y el procesamiento de frutos secos, reduciendo costos y mejorando la eficiencia de los procesos.

Principales innovaciones en el mercado de los frutos secos durante los últimos años

En el entorno macroeconómico actual, las industrias tienen que innovar y adaptarse a las condiciones del mercado para destacarse sobre la competencia. En el caso de la industria de los frutos secos, algunas de las innovaciones adoptadas durante los últimos años son:

  • El uso de la agricultura de precisión en los campos de cultivo.
  • La adopción de prácticas de producción sostenibles y amigables con el medio ambiente.
  • El aumento de la variedad de productos ofrecidos a los consumidores finales, incluyendo frutos secos orgánicos y ecológicos.
  • El uso de campañas de salud y bienestar que impulsan el consumo de frutos secos como parte de una dieta saludable.
  • El uso de la IA para optimizar los procesos productivos y la cadena de suministros.

Estas innovaciones han contribuido a la evolución y el crecimiento de la industria de los frutos secos convirtiéndola en un gigante dentro de las industrias agrícolas a nivel mundial.

Mirando un poco más allá

Para el 2030 se espera que haya una inversión de USD11.000 Millones en robots agrícolas, a pasos agigantados tecnologías disruptivas inundan el mercado haciendo cada vez mas accesible y a un mejor costo automatizar procesos, obras y faenas agrícolas. Muchos ya están usando o imitando tecnología israelí que ha demostrado excelentes resultados en el campo y en los procesos.

El cambiante escenario mundial, los nuevos desafíos y un mercado cada vez mas competitivo deben movernos a actuar con prontitud para incorporar con inteligencia la abundante tecnología disponible en nuestros campos, industrias y personas para enfrentar el futuro que ya se ha hecho presente. ¿Estás listo para la acción?

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SOY HÉCTOR PINCHEIRA | EXPERTO TECNOLÓGICO

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